Se reúne el Consejo Coordinador

En esta reunión se ratifica a Rosa Quintana como Coordinadora General interina y se incorpora a Hernando Viveros como Coordinador de Sub Región Norte.

Avances en la Coordinación de Pueblos Originarios

Encuentro en ciudad de Panamá.

Avances en Coordinación Afro

Reunión con representantes de organizaciones que trabajan en temas de salud de afrodescendiente en la región.

Incidencia ante la OEA

Preparación para la Cumbre de las Américas

27 de julio de 2016

Reporte 1 - Honduras



Civic Space Monitor
Reporte #1
Honduras
2016-07-06

Freedom of Association:
Social activists in Honduras have been suffering from attacks and harassment which is considerably constraining freedom of association in the country. Activists who face more threats are those who work for land and environmental rights. On December 31st, 2015, the IACHR presented the report on Human Rights in Honduras (http://www.oas.org/es/cidh/informes/pdfs/Honduras-es-2015.pdf). In the report they ask Honduras’ government to follow the IACHR recommendations of protecting social activists. Nevertheless, Honduras’ government answered the recommendations (http://www.oas.org/es/cidh/docs/anual/2015/doc-es/HO-Observaciones2015.pdf) stating that on May, 2015 was introduced a new law that creates the Protection System for Human Rights Defenders. Under this law, according to Honduras’ government, four activists are now under State’s protection.

The most widespread case was the murder of social activist Berta Caceres on March 2nd, 2016, even though she was under State protection ordered by the IACHR.

Freedom of Peaceful Assembly:
The use of police force has been constant during protests in Honduras. On November, 2015, during the No Violence Against Women Day, a group of women were peacefully protesting outside the President’s office when they were repressed and attacked by police forces. On May 10th, 2016, a group of indigenous were violently repressed outside the President’s office after they gathered to demand the government an investigation following Berta Caceres’ murder. On June 9th, students were repressed by police forces who used tear gas and water tanks.

Freedom of expression:
The Committee for Free Expression reported (http://www.clibrehonduras.com/content/informe-sobre-el-estado-de-impunidad-en-agresiones-contra-periodistas-y-trabajadoresas-de) that 2015 was the year where more journalists were killed since 2003. 12 journalists were killed last year. There have been 3 sentences out of 58 murders that are being investigated. On the other hand, in Honduras, defamation cases are considered a criminal offense which are punished with time in jail. This causes that politicians, business men, and any other person who is subject to criticism, threats the journalists with suing them which harms freedom of expression.

Reporters Without Borders placed Honduras 137 out of 180 countries in the Freedom of Press Report 2016. Compared to last year, Honduras lost 5 places in ranking which reflects the worsening situation.

Reporte 1 - Guatemala



Freedom of association:

Guatemala’s Constitution protects freedom of association. Nevertheless, consulted actors of civil society reported that this freedom has been recently threatened specially on the country side for those organisations who work for environmental topics. On July, 2015, Freedom House reported that shots were fired outside the offices of a CSO who had been conducting investigations against a mining company.

On March 16th, 2016, Mauro Vay, leader of Comité de Desarrollo Campesino, a farmers’ organisation, was sentenced to three years in jail after allegedly promoting illegal power connections in his community. Vay’s lawyer reported that this sentence happened because of his client activities promoting the nationalization of the power company.

On June 8th, Diego Choc Pop, a representative of Comité Campesino del Altiplano, was murdered. His murder came after a series of threats he received for his work on trying to protect peasants’ land rights.

The Worldwide Human Rights Movement requested Guatemala’s authorities to investigate the murders of Diego Choc Pop and other land rights activists like Walter Manfredo Mendez, Rigoberto Lima Choc, and Sebastián Córdova who were killed between 3 to 9 months before Diego Choc.

Freedom of peaceful assembly:
During the last year, transparency has been the main point of protests in Guatemala following former president Otto Perez Molina corruption scandal.

Consulted actors of civil society assured that protests conducted in Guatemala City had no inconvenient and police forces successfully protected the protests. Protests were even supported by the private sector with companies like Domino’s, Mc Donald’s, and Dunking Doughnuts.


The most recent national protest on the country side took place on May 11th. Farmers, who were demanding land and nationalization of natural resources, blocked 29 main roads in the country. Repression was not reported.


Freedom of expression:
There are important restrictions for freedom of expression in Guatemala. On the free press report 2016, Reporters Without Borders gave the country the second worst score (difficult situation). On this report, the country is placed 121 of 180 countries.


Freedom House Freedom of Press Report (2016) classified Guatemala’s press as partly free on a Free – Partly Free – Not Free scale.


During 2016, at least 7 journalists from local and independent media have been killed in Guatemala. On March 23rd, UNESCO’s Director-General, Irina Bokova, condemned the murder of Guatemalan journalist Mario Roberto Salazar.


On June 22nd, the World Organisation Against Torture warned about the situation that journalists are living in Guatemala. They condemned the murder of Victor Hugo Valdés and Diego Salomón Esteban Gaspar, so as the robbery of Angel Martin Tax’s house. The Organisation made a call to Guatemalan authorities to investigate these cases and to protect other journalists and actors of civil society whose lives might be threatened.


Links:
Civil Society:








Prensa:







Reporte 1 - Costa Rica


Civic Space Monitor
Reporte #1
Costa Rica
2016-07-06

Libertad de asociación
El gobierno de Costa Rica está trabajando por fortalecer la cooperación con las organizaciones de la sociedad civil (OSC) a través del proyecto “Colaboración entre la Sociedad Civil y el Gobierno de Costa Rica para Fomentar la Transparencia y el Gobierno Abierto”. El proyecto, presentado en abril de 2016, y ejecutado por la Fundación para las Américas (The Trust for the Americas) tiene tres objetivos:
  • Promover el diálogo continuo sobre acceso a la información pública.
  • Fomentar la colaboración entre organismos gubernamentales y organizaciones de la sociedad civil en la implementación de la agenda de gobierno abierto en Costa Rica.
  • Auspiciar la participación de la sociedad civil en la implementación de proyectos específicos de gobierno abierto.

Para lograr esto, el gobierno financiará OSC que desarrollen proyectos relacionados con gobierno abierto, acceso a la información pública, rendición de cuentas o innovación tecnológica. El monto total de financiación por proyecto es de 5,000 dólares y se financiarán 12 proyectos.

En una entrevista llevada a cabo por REDLAD a un líder de la sociedad civil, éste aseguró que en Costa Rica no hay ninguna restricción a la libertad de asociación y el procedimiento para crear una organización es bastante sencillo.

Libertad de reunión pacífica
En el último año tres temas han sido el motivo de protestas en Costa Rica. El primero tiene que ver con los derechos de los trabajadores. En agosto de 2015 miles de trabajadores oficiales salieron a las calles a protestar por el incremento en el costo de vida del país y la baja remuneración. Cerca de 90% de los colegios públicos no dieron clases por la huelga. En todo momento a los manifestantes se les garantizó la seguridad y se les permitió llegar hasta la Asamblea Nacional para entregar un documento de propuesta a los diputados. Además de esto, el presidente Luis Guillermo Solís, expresó que no era necesario la marcha porque el gobierno siempre ha tenido las puertas abiertas al diálogo.

El segundo tema está relacionado con el rechazo de los taxistas a sistemas de transporte público alternativos como Uber. En febrero de 2016 los taxistas se tomaron las calles de San José tras unas fallidas negociaciones con el gobierno para que bloquearan la aplicación de Uber. A pesar de los bloqueos, no se presentó ningún caso de choque con la policía y sólo fueron identificados taxistas que lanzaron huevos contra algunos conductores.

En marzo del mismo año se presentaron una serie de protestas contra el Tribunal Electoral costarricense por el rechazo de un referéndum que pretendía que el gobierno consultara cualquier plan ambiental con una asociación de campesinos. Nuevamente, las protestas transcurrieron sin ningún inconveniente ni represión por parte de la policía.
Los eventos mencionados confirman lo que fue identificado por REDLAD durante la elaboración del informe. En Costa Rica hay un ambiente favorable para el trabajo de las OSC donde la movilización ciudadana es posible bajo todas las medidas de seguridad.

Libertad de expresión
En el último año, ningún caso de ataques o amenazas contra periodistas en Costa Rica fue identificado. Por el contrario, el gobierno de Costa Rica está trabajando por desarrollar programas que sigan garantizando la libertad de expresión. A principios de 2016 tres proyectos de ley que buscan mejorar las condiciones de libertad de expresión fueron presentados por el gobierno:
  • El proyecto de Ley de libertad de expresión y prensa: busca un cambio en el código penal para que la divulgación de interés público no sea catalogado un delito, además busca proteger a los periodistas para que no tengan que desarrollar trabajos que estén en contra de sus principios o creencias.
  • El proyecto de Ley de acceso a la información pública: busca que la mayoría de información pública esté disponible al público y que todos los organismos gubernamentales se comprometan a mantener actualizada toda su información a través de sus sitios web.
  • El proyecto de Ley de publicidad oficial: busca regular la contratación de publicidad oficial para evitar que esto se convierta en un medio de presión contra medios de comunicación que se encuentren en oposición del gobierno.

Estos esfuerzos del gobierno costarricense se ven reflejados también en las calificaciones que obtiene el país en materia de libertad de expresión en índices de organizaciones de la sociedad civil con trabajo hemisférico o internacional.

En el Informe sobre la Libertad de Prensa 2016, Reporteros Sin Fronteras ubicó a Costa Rica en el sexto puesto sobre 180 países. El país mejoró 10 posiciones frente al reporte de 2015 donde estuvo ubicado en el puesto 16. La organización escribió sobre Costa Rica que “es el país de Latinoamérica que tiene mejor registro de trabajo por la libertad de expresión y respeto por los derechos humanos”.

Por otra parte, Freedom House, en su informe sobre libertad de prensa de 2015, catalogó a Costa Rica como “libre” y anotó que “el país cuenta con prensa libre respaldado por una fortaleza de las instituciones políticas”.


Reporte 1 - Venezuela



Freedom of association:

Freedom of association is being seriously threatened by the Venezuelan government. Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) expressed its concern on a press release from June 1st, 2016 following the declaration of a “State of Exception and Economic Emergency” in Venezuela. The decree released by the government states that funding for civil society organizations can be restricted when it is used to pursue political goals that might destabilize the country. This leaves a grey area that government can use to restrict freedom of association.

On the other hand, during an interview conducted by REDLAD to a leader of an CSO, he stated that, even though the government is consistently restricting freedom of association, civil society has come together to work for common demands like democracy or transparency. This is creating a more unified civil society that is slowly opening civic space in Venezuela.

Freedom of peaceful assembly:
Venezuelan government has been systematically oppressing civil society protests using both counter-protests and police force. IACHR expressed its rejection against the government repression of a protest that took place on June 2nd, 2016 of people that were demanding the government to end the lack of food on the country. Police repression included the use of tear gas and rubber bullets against protesters who used looting as a form of showing rejection to the situation of the country.

Following these protests, on June 14th, another series of protests demanding the same issues took place. This protests were also repressed by police officers and two people were reported dead.

Government decision to repress protests has been left clear after Zulia’s Secretary of Security and Public Order declared that they won’t doubt in repress any protest that pursue political objectives.

Freedom of expression:
Journalists and actors of civil society are at high-risk in Venezuela. On January 19th, 2016, journalist Ricardo Duran was murdered in Venezuela’s capital, Caracas. Police investigations showed that none of his personal belongings were stolen following his murder. The case is still open but journalists state that it was because of his work as a reporter.

On March 11th, the Sixth Criminal Trial Court for the State of Bolivar, convicted David Natera Febres, from Correo del Caroní newspaper, for defamation offenses against a State’s contractor. The sentence was based on a 2013 article from Natera Febres who reported a case of extortion and bribery from the Military Counterintelligence Bureau.

During the protests on June 2nd, journalists reported that police officers took their filming materials and cellphones after they identified that they were covering the repression against protesters. Other ways in which Venezuelan government restricts freedom of expression include fines against media and restricting operation of broadcasting companies like NTN24.

Links
Press notes:

Official documents:
http://www.radiomundial.com.ve/sites/default/files//Gaceta%20Oficial%20Extraordinaria%20Nº%206.227.pdf 



Reporte 1 - Nicaragua



Civic Space Monitor
Reporte #1
Nicaragua


Libertad de asociación
La libertad de asociación en Nicaragua está siendo fuertemente amenazada por el Estado a través del uso de instrumentos legales. A finales de diciembre del 2015, entró en vigor la Ley Nº 919 de Seguridad Soberana de Nicaragua. Esta ley le otorga la capacidad al poder ejecutivo de decidir qué temas o proyectos deben ser considerados de interés nacional y toda persona, organización o iniciativa que trabaje en contra de ese interés se puede considerar un enemigo del Estado. Esta ley también otorga la capacidad a las fuerzas policiales de intervenir comunicaciones de esos llamados “enemigos” del Estado a fin de proteger los ‘intereses nacionales’.

Frente a esta situación, la Comisión Permanente de Derechos Humanos (CPDH) de Nicaragua, denunció que esta ley limita el ejercicio de los derechos civiles y políticos de los nicaragüenses. Denis Darce, responsable de proyectos de la CPDH, explicó que si bien el ejercicio de estos derechos se venía limitando desde antes de entrar en vigor esta ley, ahora las fuerzas estatales tienen el amparo de la ley para cometer violaciones contra los DDHH. Explicó también que el peligro de esta legislación radica en la discrecionalidad que tienen los funcionarios públicos para determinar qué o quién no está alineado con los llamados intereses nacionales.

El 11 de febrero del 2016, el Centro Nicaragüense de Derechos Humanos (CENIDH), presentó un recurso ante la Corte Suprema de Justicia para declarar inconstitucional la mencionada ley. CENIDH denunció que el concepto de “seguridad soberana” pone en riesgo conceptos como los de “seguridad ciudadana” o “seguridad democrática”. El director ejecutivo del CENIDH, Mauro Ampié, también llamó la atención en cuanto a que se “permitirá el espionaje por motivaciones políticas”.

El hecho de tener una ley con tales características viola el derecho de asociación porque pone en riesgo la seguridad y la intimidad de los activistas y defensores de DDHH en Nicaragua. Además es un desincentivo a asociarse para trabajar por intereses comunes ya que, al ser una ley de carácter penal, si una persona llega a ser considerada enemiga del Estado, podrá pagar la pena con cárcel.

Activistas sociales nicaragüenses que fueron consultados, denunciaron que otro mecanismo que usa el Estado para restringir el derecho de asociación es mediante la limitación de financiamiento. Los donantes nacionales e internacionales tienen prohibido apoyar personas u organizaciones que trabajan temas como el fortalecimiento de la democracia, construcción de ciudadanía, o temas medioambientales. Esta medida inició desde 2008 tras una serie de protestas masivas en contra del presidente Daniel Ortega. En ese momento, el gobierno declaró que se prohibiría que las ONGs reciban financiación extranjera para perseguir fines políticos. Esto llevó a la investigación de unas 700 organizaciones en Nicaragua por incumplir requisitos legales.

La consecuencia de lo anterior fue que los donantes internacionales enviaron sus recursos hacia otros países de la región, disminuyendo así los fondos disponibles en Nicaragua y sumiendo a las organizaciones en una crisis financiera y operativa.

Libertad de reunión pacífica
Esta libertad también se ha visto afectada en Nicaragua por la introducción de la Ley de Seguridad Soberana. Cuando una manifestación se considera que puede afectar los intereses nacionales o la seguridad de los nicaragüenses, el ejército y la policía tienen la capacidad de impedir el desarrollo de la misma. Junto con esto se viola entonces la libertad de libre tránsito porque se impide el desplazamiento de manifestantes de diferentes lugares del país a determinado punto de concentración por considerar que van a alguna manifestación o actividad que pone en riesgo la seguridad soberana.

Un ejemplo de lo anterior son las constantes protestas que se han desarrollado en contra del proyecto del Canal de Nicaragua. La marcha más representativa ocurrió el 28 de octubre de 2015 cuando hubo una movilización nacional hacia Managua, liderada principalmente por campesinos, que buscaban reivindicar su derecho a la tierra. Esta manifestación fue reprimida por fuerzas policiales con la utilización de diferentes métodos. Se usaron retenes que impidieron el paso de buses, contra marchas organizadas por el gobierno, la intimidación, y algunos manifestantes denunciaron la realización de tiros al aire para disuadir a los manifestantes. Esto ocurrió antes de que entrara en vigor la Ley de Seguridad Soberana, por lo que la sociedad civil nicaragüense teme que ahora por tener el amparo de la ley, la represión pueda ser más fuerte y volverse una constante.

Libertad de expresión
La constitución nicaragüense protege la libertad de expresión en los artículos 66, 67 y 68. En ellos se establece que los nicaragüenses tienen derecho a la información veraz, que no puede existir la censura, que los medios de comunicación están al servicio del pueblo y que el Estado evitará que estos sean sometidos a intereses extranjeros. Este último concepto, denuncian los periodistas nicaragüenses, es lo que puede permitir que exista censura por parte del Gobierno. “No estar sometidos a los intereses extranjeros” es una idea abstracta que puede ajustarse para iniciar medidas legales en contra de algún medio de comunicación.

Un mecanismo de censura muy utilizado por el gobierno de Ortega es el cese en la contratación de publicidad. Cuando un medio de comunicación es identificado como enemigo del Gobierno, deja de percibir ingresos por publicidad contratada por el Gobierno. El Estado es el principal cliente de los medios de comunicación en términos de publicidad, lo que supone una presión financiera una vez este cliente deja de contratar. Esto ha ocasionado que las críticas al Gobierno sean cada vez menores y la autocensura sea cada vez más común en el país.

Freedom House, en el reporte de Libertad de Prensa 2016, informó que el número de acciones legales contra periodistas y medios de comunicación disminuyó en 2015 pero esto se debió principalmente a la autocensura que genera el miedo a perder los contratos de publicidad.

Sumado a esto, ha habido denuncias por la expulsión de periodistas extranjeros por cubrir temas sensibles para el gobierno de Ortega. Este fue el caso de un periodista belga que fue deportado a finales del 2014 mientras hacía una nota sobre las zonas del canal propuesto. Todo su material fue confiscado. El mismo día, periodistas españoles denunciaron amenazas por parte de la policía nicaragüense mientras hacían unas tomas en la misma zona propuesta del Canal y el día de la ceremonia de inauguración de las obras del Gran Canal a un grupo de periodistas extranjeros les fue prohibida la entrada.

1 de julio de 2016

Redlad en reunión de la Comunidad de las Democracias


Del 29 de junio al 1 de julio se realizó en Washington DC, USA, la 21a reunión del Consejo de Gobierno de la Comunidad de las Democracias (CoD).

En la mañana del jueves 30 se realizó el lanzamiento de la iniciativa 'Diálogo sobre seguridad y democracia' que durante un año "atenderá los crecientes desafíos de seguridad y el aumento de las amenazas de extremismo violento a través de consultas globales con los gobiernos y la sociedad civil".

En la tarde del jueves y todo el día viernes, se adelantó la reunión del Comité Directivo Internacional (CDI) del Pilar de Sociedad Civil de la Comunidad de las Democracias, del cual hace parte Redlad desde julio del 2015.

El día 30, en la reunión, a la que asistió Gina Romero, Directora Ejecutiva de Redlad, se sostuvo un diálogo con la Secretaria general María Leisner y con Soctt Busby, representante del Gobierno de los Estados Unidos, quien tiene la presidencia de la Comunidad actualmente, sobre la iniciativa de seguridad y democracia presentada líneas arriba. Además se presentaron las decisiones tomadas por el Consejo de Gobierno en los días anteriores.

El día viernes los asistentes recibieron un informe sobre los avances de la Presidencia y se sostuvo un diálogo sobre la estructura del Comité Internacional, incluyendo las acciones que se han hecho desde los países miembro para consolidar un grupo de puntos focales de sociedad civil. Adicionalmente, se realizaron mesas de trabajo sobre temas de vital relevancia para la CoD y el CDI: ambiente habilitante debilitado, seguimiento a la Declaración de Varsovia, y Objetivo 16 de los Objetivos de Desarrollo sostenible. Redlad hizo parte de esta última mesa de trabajo.

Finalmente,  Gina Romero lideró un espacio de diálogo sobre la participación de la Sociedad Civil en diferentes escenarios multilaterales y la situación de debilitamiento y cierre de los mismos, como inicio del análisis de las acciones que desde la CoD se deberían tomar para presionar a la apertura a la sociedad civil.

Aprovechando su presencia en Washington, la Directora de la Red participó en el evento 'Challenging times, corageous paths' al que fue invitada por USAID para hacer algunos comentarios sobre el impacto que las acciones del Gobierno Obama ha tenido en América Latina. El evento se realizó el día 27 de junio en el auditorio principal de FHI360.

Adicionalmente, se solstuvieron reuniones con donantes y aliados, así como con diferentes funcionarios de la OEA con quienes se habló de las dificultades tenidas por la Sociedad Civil en la pasada Asamblea General (realizada en República Dominicana la primera semana de junio) y para revisar pasos a seguir en el marco del Proyecto Pasca.